LA CASA DE JUNTAS Y EL ÁRBOL

casa-de-juntas-2Por muchos siglos y hasta 1876, fecha en que se abolieron los Fueros –las leyes que gobernaban la vida del Señorío de Bizkaia-, los pueblos de Bizkaia tenían Gernika como punto de reunión para las Juntas Generales de Bizkaia, asambleas en las que se debatían los problemas con los representantes de cada anteiglesia. La anteiglesia era un pueblo o distrito municipal cuyas comunidades se organizaban alrededor de una iglesia y su órgano de gobierno era la asamblea de todos los vecinos, que se celebraba en concejo abierto en el pórtico o atrio de la iglesia parroquial.

Jean-Jacques Rousseau, filósofo y naturalista francés, expresó:

Gernika es el pueblo más feliz del mundo.
Sus asuntos los gobierna una junta de campesinos
que se reúne bajo un roble,
y siempre toman las decisiones más justas.

Uno de los acontecimientos más importantes era el Juramento del Señor de Bizkaia, en el que expresaba su compromiso a respetar el conjunto de leyes que gobernaban la vida del pueblo de Bizkaia. La fórmula del Juramento podemos leerlo en el Salón de Plenos de la Casa de Juntas:

La Tribuna juradera y el árbol

La Tribuna juradera y el Árbol de Gernika

Yo, Señor de Vizcaya juro que bien
y verdaderamente guardaré y
mandaré guardar todas las
libertades, franquezas y privilegios,
usos, costumbres, que los
Vizcaínos, así de la tierra llana
como de las villas y ciudad, y
Encartaciones y Durangueses de
ella tuvieron hasta aquí y en la
manera que ellos tienen y quieren.

También hay una placa que recoge las palabras que usó, en 1936, el 1er Lehendakari de Euskadi, José Antonio Agirre, las cuales se han convertido en la fórmula protocolaria para realizar tal juramento.

Ante Dios humillado
en pie sobre la tierra vasca
en recuerdo de los antepasados
bajo el Árbol de Gernika
ante vosotros
representantes del pueblo
juro desempeñar fielmente mi cargo.

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Vidriera

La llamada Sala de la vidriera se concibió como un patio abierto. En el año 1964 se cerró para que hiciera las funciones de museo de la historia de Vizcaya. En 1985 se cubrió con una gran vidriera de 235 m2 de superficie (hecha por la empresa bilbaína Vidrieras de Arte S.A., en la que se hace una alegoría de Vizcaya representando el Árbol y los Fueros, Lege zaharra (Ley vieja), alrededor de los cuales se representan los diversos territorios que componen Vizcaya. Esta representación se realiza mediante los edificios más significativos y las diferentes fuentes productivas que dan riqueza al territorio: la pesca, la agricultura, la minería, la industria…

Complementa esta sala un gran cuadro tríptico titulado Lírica y religión, del pintor Gustavo de Maeztu, en donde se recuerda la galerna que el 20 de abril de 1878 costó la vida a 200 pescadores de Bermeo.

En la vidriera podemos ver el Árbol como nexo de unión entre los diferentes municipios de Bizkaia.

Salón de Plenos

Salón de Plenos

En esta sala podemos contemplar otros objetos históricos como:

  • Makilas o bastones de mando (siglo XVIII) que usaron los Diputados Generales.
  • Escribanía de plata utilizada por las Juntas Generales (siglo XVIII).
  • Boletas huecas de plata usadas en las votaciones de las Juntas (siglo XVII).
  • Chuzos o varas de autoridad (las autoridades de las anteiglesias los usaban como símbolo externo de los cargos que ostentaban).
  • Cruz presente en los juramentos de cargos del Gobierno del Señorío de Bizkaia.
  • Maqueta realizada en 1931 por Jon Argatxa Etxeandia y restaurada en 1978.

Referencias históricas

Siglo X: se hace la primera mención del nombre de Bizkaia en la Crónica de Alfonso III.

1043: Aparece la primera referencia a una autoridad política en Bizkaia: Iñigo Lopez Ezkerra, Señor de Bizkaia.

1053 y 1075: Primeras referencias a reuniones o asambleas de vizcaínos.

1308: Primera referencia de una Junta celebrada en Gernika.

En aquellas primeras referencias se indicaban las 2 funciones de esta institución: 1) el Señor juraba guardar las costumbres de los vizcaínos, y 2) la intervención en el proceso legislativo.

1452: Se realiza la redacción del Fuero Viejo.

1526: Se realiza la redacción del Fuero Nuevo.

1630: La Concordia de este año pone fin a la rivalidad entre anteiglesias y villas.

1717: Se producen las primeras tensiones entre el sistema foral y el centralismo borbónico.

1876: Los Fueros son abolidos y se suprimen las instituciones forales.

1979: El 18 de abril se restablecen las Juntas Generales.

Árbol viejoEl Árbol de Gernika, un roble, está en medio de un pequeño vallado metálico frente a una tribuna neoclásica reformada de 1826, aunque conserva los puestos que componían la mesa presidencial de las antiguas Juntas Generales y los 7 asientos correspondientes al corregidor, a los diputados y a los síndicos. El Árbol ocupa el centro de.

El actual roble fue plantado en el año 2015, al morir el anterior (“Árbol Breve”) que databa del año 2004. Este era un retoño del “Árbol Hijo” (1860-2004). A él le precedieron el “Arbol Viejo (1792-1860) y el “Árbol Padre” (?-1792).

J.A.T.

Agradecimientos:

Juntas Generales de Bizkaia

Imagen aérea: Google Earth

Foto Tribuna juradera y Árbol: Zarateman

Foto Árbol viejo: Zarateman

Foto Vidriera: Theklan

Foto Salón de plenos: Jean Michel Etchecolonea

Foto Casa de Juntas: Telle